Telemedical. Enfermedades cardiacas en mujeres

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Telemedical quiere hacer hincapié en que conozcas que las enfermedades cardíacas ya no se consideran unas patologías que sólo afectan a los hombres. En el pasado, las mujeres generalmente recibían un tratamiento menos agresivo para las enfermedades cardíacas y no eran derivadas para pruebas de diagnóstico con tanta frecuencia. Como resultado, cuando muchas mujeres finalmente fueron diagnosticadas con una enfermedad cardíaca, generalmente tenían una enfermedad más avanzada y su pronóstico era más precario. Ahora sabemos que las enfermedades cardiovasculares afectan más a las mujeres que a los hombres y son responsables de más del 40% de todas las muertes de mujeres.

Las mujeres y los infartos

Los síntomas de un ataque cardíaco en las mujeres pueden ser diferentes a los que experimentan los hombres. Muchas mujeres que sufren un ataque cardíaco no lo saben. Las mujeres tienden a sentir una sensación de ardor en la parte superior del abdomen y pueden experimentar mareos, malestar estomacal y sudoración. Debido a que es posible que no sientan el dolor típico en la mitad izquierda del pecho, muchas mujeres pueden ignorar los síntomas que indican que están teniendo un ataque cardíaco.

Los ataques cardíacos suelen ser más graves en las mujeres que en los hombres. En el primer año después de un ataque cardíaco, las mujeres tienen un 50% más de probabilidades de morir que los hombres. En los primeros 6 años después de un ataque cardíaco, las mujeres tienen casi el doble de probabilidades de sufrir un segundo ataque cardíaco.

Estrógeno y enfermedad cardíaca

Los estudios han demostrado que después de la menopausia, las mujeres experimentan un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Los investigadores han relacionado este patrón con la disminución de los niveles de la hormona femenina estrógeno durante la menopausia, un proceso que comienza alrededor de los 50 años. El estrógeno se asocia con niveles más altos de lipoproteínas de alta densidad (HDL o “colesterol bueno”) y niveles más bajos de baja densidad. lipoproteína (LDL o “colesterol malo”). La abstinencia del estrógeno natural que se produce en la menopausia conduce a un “colesterol bueno” más bajo y un “colesterol malo” más alto, lo que aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca. Debido a que la esperanza de vida de las mujeres en el primer mundo es de alrededor de 79 años, las mujeres pueden esperar vivir una gran parte de sus vidas con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. De hecho, 1 de cada 4 mujeres mayores de 65 años tiene alguna forma de enfermedad cardíaca identificada.

Los investigadores han analizado cómo la terapia de reemplazo hormonal (TRH) puede afectar a las mujeres que ya padecen una enfermedad cardíaca y a las que no. Después de varios años de estudio y numerosos ensayos clínicos con resultados diferentes, la AHA todavía no recomienda a las mujeres que tomen THS para reducir el riesgo de enfermedad coronaria o

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accidente cerebrovascular. Las mujeres deben sopesar los riesgos de la TRH y discutirlos con su médico. Para los síntomas de la menopausia, incluida la pérdida ósea, existen tratamientos no hormonales eficaces.

Factores de riesgo modificables para las mujeres

Las mujeres deben conocer los factores de riesgo de enfermedad cardiovascular y la importancia de realizar cambios en el estilo de vida que puedan reducir esos riesgos. Factores como la raza, la edad avanzada y los antecedentes familiares de enfermedades cardíacas no se pueden cambiar. Sin embargo, otros factores de riesgo pueden cambiarse o eliminarse tomando decisiones informadas sobre la salud cardiovascular.

El tabaquismo es un factor de riesgo importante de enfermedad cardiovascular. Aunque el número total de fumadores adultos ha disminuido en este país durante los últimos 20 años, el número de adolescentes que fuman ha aumentado. El tabaquismo combinado con el uso de píldoras anticonceptivas aumenta considerablemente el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. La buena noticia es que no importa cuánto tiempo o cuánto haya fumado una persona, los fumadores pueden reducir inmediatamente su riesgo de ataque cardíaco al dejar de fumar. Después de 1 año de no fumar, el riesgo excesivo de enfermedad cardíaca creado por fumar se reduce en un 80%; después de 7 años de no fumar, todo el riesgo de fumar desaparece. Nunca es tarde para dejar de fumar.

La presión arterial alta o hipertensión es una enfermedad silenciosa. Si no se trata, hace que el corazón trabaje más, acelera el endurecimiento de las arterias (aterosclerosis) y aumenta el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular e insuficiencia renal. Las mujeres que tienen antecedentes de presión arterial alta, las mujeres negras con presión arterial alta y las mujeres con sobrepeso con presión arterial alta también corren un mayor riesgo. Aunque la presión arterial alta no se puede curar, se puede controlar con dieta, ejercicio y, si es necesario, con medicamentos. La presión arterial alta es un riesgo de por vida y requiere un manejo eficaz a largo plazo, incluidos controles periódicos de la presión arterial y los medicamentos adecuados.

El embarazo puede desencadenar presión arterial alta, especialmente durante el tercer trimestre, pero la presión arterial alta causada por el embarazo generalmente desaparece después del parto. A esto se le llama hipertensión inducida por el embarazo. Otra forma de presión arterial alta que puede ocurrir durante el embarazo se llama preeclampsia y generalmente se acompaña de hinchazón y aumento de proteínas en la orina. Las mujeres con antecedentes de preeclampsia enfrentan el doble de riesgo de accidente cerebrovascular, enfermedad cardíaca y coagulación peligrosa en las venas durante los 5 a 15 años posteriores al embarazo.

Los niveles de colesterol también están relacionados con el riesgo de enfermedad cardíaca de una persona. Los médicos observan cómo se relacionan sus niveles de LDL, HDL y grasas

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llamadas triglicéridos entre sí y con su nivel de colesterol total. Antes de la menopausia, las mujeres en general tienen niveles de colesterol más altos que los hombres porque el estrógeno aumenta los niveles de HDL en la sangre. Un estudio publicado en el American Journal of Cardiology encontró que los niveles de HDL eran uno de los predictores más importantes de la salud cardiovascular. Es decir, cuanto más alto es el nivel de HDL de una mujer, es menos probable que tenga un evento cardiovascular como un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Pero después de la menopausia, los niveles de HDL tienden a disminuir, aumentando el riesgo de enfermedad cardíaca. Los niveles de colesterol HDL y LDL pueden mejorarse con dieta, ejercicio y, en casos graves, estatinas u otros medicamentos para reducir el colesterol.

La obesidad es un fuerte predictor de enfermedades cardíacas, especialmente entre las mujeres. Una persona se considera obesa si el peso corporal excede el peso “deseable” para la altura y el sexo en un 20 por ciento o más. El lugar donde la grasa se deposita en el cuerpo también es un predictor importante. Las mujeres que tienen mucha grasa alrededor de la cintura tienen mayor riesgo que aquellas que tienen grasa alrededor de las caderas. En muchos países del primer mundo, alrededor de un tercio de las mujeres están clasificadas como obesas. Un plan de dieta y ejercicio aprobado por su médico es la mejor manera de perder peso de manera segura.

La diabetes es más común en mujeres con sobrepeso y menos activas y presenta un mayor riesgo porque cancela los efectos protectores del estrógeno en mujeres premenopáusicas. Los resultados de un estudio mostraron que las mujeres con diabetes tienen un mayor riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular que los hombres con diabetes. El aumento del riesgo también puede explicarse por el hecho de que la mayoría de los pacientes diabéticos tienden a tener sobrepeso y estar físicamente inactivos, tienen niveles altos de colesterol y es más probable que tengan presión arterial alta. El manejo adecuado de la diabetes es importante para la salud cardiovascular.

Otras enfermedades y afecciones, como el lupus y la artritis reumatoide, también pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca de una mujer. Según las nuevas pautas publicadas por la AHA, las enfermedades relacionadas con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular ahora deben incorporarse en la evaluación general de factores de riesgo de una mujer.

La inactividad física es un factor de riesgo significativo para las enfermedades cardíacas, sin embargo, son muchísimas las personas que todavía no hacen ejercicio en absoluto. Muchos estudios han demostrado que el ejercicio reduce el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, aumenta los niveles de colesterol HDL, regula la glucosa, reduce la presión arterial y aumenta la flexibilidad de las arterias. También se ha demostrado que el ejercicio reduce el estrés mental. Puede beneficiarse del ejercicio incluso si solo es durante 30 minutos al día, al menos tres veces a la semana, pero más obtendrán mejores beneficios.

Los anticonceptivos orales (píldoras anticonceptivas) pueden representar un mayor riesgo cardiovascular para las mujeres, especialmente aquellas con otros factores de riesgo como fumar. Los investigadores creen que las píldoras anticonceptivas elevan la presión arterial y los niveles de azúcar en sangre en algunas mujeres, además de aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos. Los riesgos asociados con las píldoras anticonceptivas aumentan a medida que las mujeres envejecen. Las mujeres deben informar a sus médicos sobre cualquier otro factor de riesgo cardiovascular que tengan antes de comenzar a tomar píldoras anticonceptivas.

La ingesta excesiva de alcohol puede contribuir a la obesidad, elevar los niveles de triglicéridos y presión arterial, causar insuficiencia cardíaca y provocar un accidente cerebrovascular. Aunque los estudios han demostrado que el riesgo de enfermedad cardíaca en las personas que beben cantidades moderadas de alcohol es menor que en los no bebedores, esto no significa que los no bebedores deban comenzar a beber alcohol o que aquellos que sí beben deberían aumentar la cantidad que beben. Para las mujeres, una cantidad moderada de alcohol es un promedio de una bebida al día.

El estrés se considera un factor de riesgo contribuyente para ambos sexos, especialmente porque conduce a otros factores de riesgo como fumar y comer en exceso.

La depresión puede afectar la forma en que las mujeres enfrentan sus problemas de salud o siguen los consejos de su médico. La detección de la depresión ahora debería ser parte de una evaluación general de riesgo cardiovascular de las mujeres.

Se pueden controlar muchos factores de riesgo que contribuyen a la enfermedad cardíaca. Dejar de fumar, perder peso, hacer ejercicio, reducir el colesterol y la presión arterial, controlar la diabetes y reducir el estrés están al alcance de todas las mujeres.

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